Флаг Великобритании: союз Англии, Шотландии и Ирландии

Союз трех заступников

Кресты трех святых — Георгия, Эндрю и Патрика — совмещенные в одной плоскости, символизируют собой флаг Англии, который также носит неофициальное название «Юнион Джек».

Каждый из этих крестов, в свою очередь, символизирует принадлежность к определенной исторической области, из которых состоит Соединенное Королевство – это Англия, Шотландия и Северная Ирландия.

Таким образом, английский флаг, официально утвержденный в 1801 году, олицетворяет собой единство Великобритании, запечатленное здесь в его национальной общности и территориальной целостности.

Первая и главная составляющая флага Англии представляет собой полотнище с изображением красного прямого креста на белом фоне. Так же, как и в России, это крест Сент Джорджа (Святого Георгия Победоносца), который также покровительствует и англичанам, только со значительно более ранних времен, со Средневековья.

Считается, что именно с Крестовых походов, в которых легионеры Великобритании особо отличились, этот святой и стал опекать берега Туманного Альбиона и формирующуюся здесь свободолюбивую нацию.

ФЛАГ ВЕЛИКОБРИТАНИИ, изображение №2
 

Святой Эндрю – покровитель Шотландии, эта часть объединенного флага несет синий общий фон (видимо, в память о Якове I, положившем начало полному объединению Англии и Шотландии) и белый диагональный крест. В России это знамя называется «андреевским», он помещается на корме кораблей и судов российского флота. По древней библейской легенде, Святой Андрей Первозванный является заступником христиан.

ФЛАГ ВЕЛИКОБРИТАНИИ, изображение №3
 

Еще один «крестовый» заступник, присутствующий на символе английского государства — это Святой Патрик, и его образ запечатлен красным диагональным крестом на белом фоне.

Святой Патрик – покровитель ирландцев, и если присмотреться внимательнее, то становится заметно, что этот тонкий диагональный крест на флаге Великобритании слегка смещен «против часовой стрелки», как если бы центр циферблата находился в центре флага.

Историки и вексиллологи (есть такие люди, они изучают флаги разных государств, а вексиллология – это специальная наука о флагах) считают, что это сделано не случайно, а для того, чтобы прямым наложением более тонкого красного креста Святого Патрика на более толстый белый крест «андреевского» Святого Эндрю не смущать чувства национальной гордости шотландцев.

ФЛАГ ВЕЛИКОБРИТАНИИ, изображение №4
 

«Юнион Джек» и другие особенности флага

Английская история свидетельствует, что, получив официальный статус, символ Великобритании стал активно применяться во флоте. В это же время неофициальным названием его стал «Юнион Джек».

Причем в нашем случае «Джек» не является именем, а обозначает морское наименование носового флага корабля, по которому команда идущего навстречу судна безошибочно определяла, к какой стране принадлежит сие транспортное средство. Интересно, что первоначально этот флаг применялся только в среде военных моряков.

Гражданские суда, собственники которых занимались торговлей, а также сухопутные войска его королевского величества предпочитали в XVII столетии более четкое разграничение и поднимали в качестве государственных штандартов национальные флаги – Англии или Шотландии.

Богатая и продолжительная история Британии время от времени включает в свою летопись очередной вопрос от представителей восточной части острова: если на государственном флаге есть три составляющие страны (Англия, Шотландия и Ирландия), то где же, в таком случае, эмблема Уэльса?

Дело в том, что и у этой вполне официальной части Великобритании существует свой «фирменный» символ – красный валлийский дракон (по аналогии, например, с тем же российским двуглавым орлом).

ФЛАГ ВЕЛИКОБРИТАНИИ, изображение №5
 

И почему, в таком случае, нельзя найти способ размещения его на общем союзном полотнище, прекратив, таким образом, весьма очевидную дискриминацию валлийского народа?

Примеров таких обращений насчитывается уже довольно много, но то ли у соответствующих специалистов Англии руки не доходят, то ли виной тому другие, «подводные», обстоятельства, но традиционный британский «триколор» остается неизменным.

ФЛАГ ВЕЛИКОБРИТАНИИ, изображение №6
 

Размеры, пропорции и традиции

Официально флаг Англии имеет пропорцию ширины к длине 3 на 5. Соответственно, толщина Георгиевского Креста составляет пятую часть от ширины флага.

Крест Сент Джорджа является основой не только флага Англии, но и Лондонского сити.

Кроме того, он присутствует на государственных полотнищах тех стран, которые входили в свое время в состав Британской Империи. Это, например, остров Джерси и остров Гернси, которые лежат между Англией и Францией и в качестве так называемых «нормандских» островов исповедуют бейлифское (английское полпредство) правление.

Есть также Крест Сент Джорджа на канадских штандартах Квебека, Юкона и Онтарио.

То, что этот крест имеется на знамени Грузии, не имеет к Англии никакого отношения точно так же, как Россия не претендует на «георгиевскую» или «андреевскую» часть английского флага.

В этом случае история дает устраивающее всех объяснение: являясь христианами, многие народы мира брали из Библии то, что могло защитить их от врага. А еще говорят, что раньше Святой Георгий был символом знамени Генуи. В средневековье этот город-государство имел мощный флот, и англичане вывешивали этот флаг на своих кораблях для устрашения противника.

Имеет хождение версия, что флаг придумал для английских легионеров Папа Римский, и было это во времена Крестовых Походов.